Dificultades cognitivas en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Dificultades cognitivas en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Las dificultades en funciones tales como la memoria, la atención, el lenguaje y la conducta son síntomas fundamentales en diversos trastornos neurológicos y psiquiátricos. Así, hoy ya es sabido que en ciertas enfermedades neurológicas cuyos síntomas son principalmente motores, las fallas cognitivas y conductuales juegan también un importante rol (ej. enfermedad de Parkinson). Es el objetivo del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología el contribuir al entendimiento del funcionamiento cognitivo y mental en diversas patologías neurológicas – que incluyen la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad cerebro vascular, la enfermedad de Parkinson, la Esclerosis Múltiple y la Epilepsia – y psiquiátricas –como la Depresión, el Trastorno Bipolar, el Déficit de Atención y la Esquizofrenia entre otros. Nuestro equipo tiene como objetivo no solo a la descripción de las fallas cognitivas en estas patologías sino también al diseño de herramientas para la detección de dichas dificultades de forma temprana y para la generación de estrategias de tratamiento y Rehabilitación. El abordaje de este tipo de patologías se realiza desde diversas miradas que se integran en un marco interdisciplinario, incluyendo medidas neuropsicológicas, ocupacionales, clínicas, funcionales, y fisiológicas.

Diseño, adaptación y validación de herramientas neuropsicológicas

Diseño, adaptación y validación de herramientas neuropsicológicas

Esta línea de investigación del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología tiene como objetivo proveer a los profesionales de la salud de herramientas sólidas que les permitan colectar datos de manera objetiva para poder evaluar múltiples aspectos del paciente, incluyendo su performance cognitiva, sus síntomas anímicos, su capacidad para funcionar en la vida diaria, entre tantos otros. Bajo esta premisa, nos hemos concentrado en el desarrollo y validación de herramientas útiles en la evaluación de las funciones cognitivas en el ámbito clínico. Recientemente, hemos validado al español herramientas para tamizar el estatus cognitivo general (ej. ACE y ACE-R), que son requeridas en todo el mundo hispanoparlante para su utilización por personal especializado y no especializado como un mecanismo para obtener información valiosa sobre el funcionamiento cognitivo del paciente, aún cuando los recursos humanos, económicos o el tiempo disponible no sean suficientes. Con este mismo objetivo en mente, el grupo ha validado herramientas de tamizaje cognitivo de dominios específicos, con un especial interés en la evaluación de funciones ejecutivas (ej. INECO Frontal Screening), así como en el desarrollo de escalas de utilidad para la evaluación de actividades de la vida diaria (ej. ADLQ) que permitan obtener medidas objetivas sobre el nivel de independencia funcional del paciente. Como parte de esta línea de investigación, se han desarrollado también baterías de evaluación de funciones ejecutivas y de cognición social (ej. ESCB) destinadas a aumentar la sensibilidad y especificidad de la evaluación cognitiva estándar a fin de detectar alteraciones cognitivas que se presentan en la vida real, pero que no logran ser capturadas por las pruebas clásicas de laboratorio en algunas patologías psiquiátricas y neurológicas. En la actualidad el grupo se encuentra desarrollando instrumentos de utilidad en la rehabilitación de las funciones ejecutivas y validando cuestionarios que permitan evaluar la sintomatología de pacientes psiquiátricos en relación a los parámetros de la población local.

Caracterización psicopatológica y delimitación clínica del Trastorno por Deficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) en el adulto

El trastorno por déficit de atención es el problema más comúnmente diagnosticado en la infancia y estudios confiables muestran que más de la mitad de las personas diagnosticadas en la infancia, siguen presentando este problema en la adultez. La presencia de TDAH en la adolescencia y la adultez se asocia a enormes consecuencias funcionales en el rendimiento académico y laboral de quienes lo padecen. Históricamente, el TDAH ha sido definido por tres tipos de síntomas: déficit cognitivos (dificultades en la atención y en el funcionamiento ejecutivo),impulsividad e hiperactividad. Sin embargo, su caracterización clínica es actualmente incompleta, así como su delimitación de otras entidades psicopatológicas es imprecisa. En este proyecto se busca: a) explorar nuevas dimensiones sintomático-etiológicas, como ser las alteraciones motivacionales, afectivo-emocionales y cognitivo-conductuales; b) estudiar sus comorbilidades tanto en el eje I como en el eje II de la clasificación DSM-IV; c) establecer indicadores que favorezcan el diagnóstico diferencial de otras patologías psiquiátricas que presentan solapamiento sintomático, en particular, del trastorno bipolar y los trastornos de la personalidad.

Cambio de Personalidad en las Demencias

El inicio de los cuadros de demencia de diferente origen ha sido asociado a cambios en los rasgos de la personalidad de los pacientes, más allá de la presencia de los síntomas específicos que conforman sus criterios diagnósticos. Estos cambios en la personalidad podrían aparecer en forma sutil y temprana, y serían atribuibles a la alteración de los circuitos neurales que conforman la base biológica de la personalidad. El objetivo de esta línea de investigación es estudiar el fenómeno del cambio de personalidad en forma comparada en diferentes cuadros de demencia, mediante el cuestionario de personalidad NEO-PI-R, y establecer diferentes mecanismos causales putativos.

Percepción de enfermedad, adherencia farmacológica y temperamento afectivo en el trastorno bipolar

El modo en que los pacientes bipolares perciben su enfermedad (percepción de la enfermedad) es un elemento teórico fundamental de la adherencia al tratamiento medicamentoso a largo plazo. Asimismo constituye uno de los objetivos nucleares del tratamiento psicoeducativo, que ha demostrado su eficacia en la prevención de nuevos episodios afectivos en los pacientes bipolares, como coadyuvante del tratamiento farmacológico estabilizante. A pesar de su importancia teórica y práctica son escasos los estudios sobre cómo los pacientes bipolares perciben naturalmente su enfermedad, y cómo dicha percepción de la enfermedad se relaciona con otros factores. En esta línea, los objetivos de este estudio son: 1) explorar la percepción natural de la enfermedad de los pacientes bipolares; 2) someter a contraste empírico la relación teórica entre percepción de la enfermedad y adherencia farmacológica; y 3) explorar la relación entre la percepción de la enfermedad y el temperamento afectivo.

Temperamento afectivo y psicopatología afectiva en la Epilepsia

Los síntomas afectivos constituyen una ocurrencia común en los pacientes con epilepsia, tanto en la forma de comorbilidad con síndromes depresivos y bipolares, como de síntomas asociados al propio cuadro neurológico. El concepto de temperamentos afectivos constituye un elemento de interés para comprender la predisposición de ciertos pacientes cuyas características de personalidad confieren mayor riesgo a desarrollar patología afectiva comórbida. Consecuentemente, esta línea de investigación apunta a relevar la presencia de rasgos afectivos temperamentales en pacientes con epilepsia y establecer la asociación entre dichos rasgos y la presencia de comorbilidad afectiva, sintomatología afectiva, calidad de vida, percepción de enfermedad, adherencia farmacolóogica y satisfacción con el tratamiento antiepiléptico.

Despersonalización y ansiedad

Esta línea de investigación tiene como objetivos estudiar los síntomas de despersonalización y desrealización en pacientes con trastornos de ansiedad y controles comunitarios, determinar posibles predictores de despersonalización en población ansiosa, y evaluar la relación entre síntomas obsesivo-compulsivos y despersonalización.

Bases neurales de la cognición moral

Con el desarrollo y la complejización de la vida comunitaria en los seres humanos emergieron un grupo de funciones cognitiva necesarias para poder establecer y mantener interacciones sociales saludables. La capacidad para juzgar lo que es moralmente correcto de lo que es moralmente incorrecto es quizás una de las más complejas funciones cognitivas, no sólo porque requiere apoyarse en un gran número de sofisticados procesos cognitivos, sino porque guarda una estrecha relación con el campo de la filosofía y la etiología.

Sin embargo, poder estudiar cómo nuestro cerebro juzga actos con una carga moral puede permitirnos entender aspectos fundamentales de la organización cerebral necesarios para el funcionamiento en sociedad, así como dilucidar cuestiones centrales de la evolución de algunas enfermedades psiquiátricas y neurológicas donde la cognición moral no responde a los patrones esperados.

Dentro de esta línea, exploramos cómo interactúan diversas funciones cognitivas, como la empatía y la teoría de la mente, para permitirnos realizar juzgamientos de dilemas morales. Asimismo, se investigan bajo esta línea las posibles bases neurales de algunos procesos que típicamente han sido dominio exclusivo del estudio filosófico, como lo son las conductas utilitaristas y deontológicas, en el afán por cruzar los conocimientos de diversos campos de estudio que permiten dilucidar los ejes centrales de la moralidad.

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Along with the development of contemporary community life among humans, interactions between individuals became increasingly complex, thus demanding for a group of cognitive functions that would enable to establish and maintain healthy social connections. The ability to judge right from wrong, i.e what is morally acceptable from what is not, is perhaps one of the most fascinating and complex of such cognitive functions. Not only does it rely on a complicated and widely distributed brain network, but it also requires an understanding that involves philosophical and socioanthropological outlooks.Understanding how our brain delivers judgments of moral actions can help us understand fundamental aspects concerning the the way our brain succeeds in being social. It can also shed light on core symptoms and behaviors observed in certain psychiatric and neurological conditions, such as behavioral variant frontotemporal dementia and autism, among many others.This line of research explores the way in which different cognitive functions, such as empathy and theory of mind, allow for judgment of moral scenarios. We also investigate mental processes typically approached by philosophers, such as utilitarian and deontological moral judgments. By approaching these interesting issues from an interdisciplinary perspective, we aim at contributing with innovative research at the intersection of neurosciences and other fields of knowledge.

Caracterización psicopatológica de la variante conductual de la Demencia Frontotemporal

Esta línea de investigación tiene como objetivo realizar una evaluación sistemática y comprehensiva de los síntomas psiquiátricos presentes en la variante conductual de la demencia frontotemporal, que pueda servir como base para el diagnóstico diferencial de esta condición respecto de otros trastornos psiquiátricos que, en el caso de los adultos mayores, puede confundir o simular la presentación de un trastorno neurodegenerativo.

Estudio de claves contextuales

Estudios recientes sugieren que la cognición es un proceso contextual, que no funciona de forma universal o estática. Nuestro laboratorio estudia los efectos de claves contextuales en los correlatos cerebrales de diversos procesos cognitivos en participantes sanos y en pacientes con esquizofrenia, trastorno bipolar y ADHD.