Bases cerebrales de la cognición usando registros intracraneales

El LPEN investiga con registros intracerebrales en pacientes epilépticos (electrocorticografía y potenciales de campo local) la actividad consciente, el lenguaje y la toma de decisiones. El presente proyecto se inserta dentro de un programa de investigación de la Universidad Favaloro, la Fundación INECO, la UBA, el hospital Ramos Mejía y el MRC de Cambridge.

Evaluación de las Funciones del Lóbulo Frontal en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Evaluación de las Funciones del Lóbulo Frontal en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Los lóbulos frontales son cruciales en el entendimiento de nuestra identidad como seres humanos, nuestras motivaciones, nuestras ambiciones y nuestra esencia. Sus extensas y complejas conexiones neurales habilitan una amplia gama de funciones, incluyendo el razonamiento abstracto, la flexibilidad mental, el control inhibitorio, la resolución de problemas, el multitasking, la memoria, la teoría de la mente y la empatía, entre varios otros. Es uno de los objetivos principales del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología el entendimiento de esta importante porción de nuestro cerebro en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas que incluyen la Demencia Frontotemporal, las lesiones frontales, el Trastorno Bipolar y la Esquizofrenia entre otros.

Funcionamiento de diversas áreas del lóbulo frontal en la inteligencia fluida y la habilidad de cambio de perspectiva

Funcionamiento de diversas áreas del lóbulo frontal en la inteligencia fluida y la habilidad de cambio de perspectiva

La inteligencia generalmente se define como la capacidad de resolver problemas y son numerosos los estudios que intentan comprenderla y clasificarla. Tras la observación de una importante correlación positiva en la performance de test que medían diferentes habilidades Spearman propuso la existencia de un factor general (factor g o inteligencia fluida) que modularía el rendimiento en diferentes tareas cognitivas. C Diferentes fuentes de información han asociado la inteligencia fluida con el lóbulo frontal, una de las áreas del cerebro de mayor desarrollo evolutivo en el ser humano. Además de generar fallas en pruebas de inteligencia fluida, las lesiones en el lóbulo frontal afectan también el rendimiento en pruebas cognitivas, como la flexibilidad de pensamiento o la fluencia verbal, que se han dado a conocer como pruebas clásicas de funciones ejecutivas. Asimismo, el lóbulo frontal se ha asociado también con funciones fundamentales para el ser humano como la capacidad de inferir sentimientos en otras personas, la capacidad de inhibir nuestros impulsos y la capacidad de mantener en mente nuestros objetivos a largo plazo con el fin de lograr una meta y con la habilidad de cambiar de perspectiva.   Hace ya varios años, INECO comenzó una colaboración con el profesor John Duncan del Cambridge Cognition and Brain Science Unit de Inglaterra, intentando determinar la relación entre la inteligencia fluida y en rendimiento en diversas pruebas cognitivas previamente asociadas con el lóbulo frontal.  En la actualidad el Laboratorio de Investigación en Neuropsicología se encuentra realizando diversos estudios en diferentes enfermedades neurológicas y psiquiátricas que involucran el lóbulo frontal que intentan determinar la afectación o no de la inteligencia en las mismas y su relación con otras funciones cognitivas. Los estudios mencionados son de suma importancia para la comprensión del funcionamiento del lóbulo frontal y de su relación con la inteligencia y la conducta de los individuos dado que contribuirán a determinar si la inteligencia se relaciona directamente con esta área del cerebro y que es lo que implica esta  relación.

Dificultades cognitivas en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Dificultades cognitivas en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Las dificultades en funciones tales como la memoria, la atención, el lenguaje y la conducta son síntomas fundamentales en diversos trastornos neurológicos y psiquiátricos. Así, hoy ya es sabido que en ciertas enfermedades neurológicas cuyos síntomas son principalmente motores, las fallas cognitivas y conductuales juegan también un importante rol (ej. enfermedad de Parkinson). Es el objetivo del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología el contribuir al entendimiento del funcionamiento cognitivo y mental en diversas patologías neurológicas – que incluyen la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad cerebro vascular, la enfermedad de Parkinson, la Esclerosis Múltiple y la Epilepsia – y psiquiátricas –como la Depresión, el Trastorno Bipolar, el Déficit de Atención y la Esquizofrenia entre otros. Nuestro equipo tiene como objetivo no solo a la descripción de las fallas cognitivas en estas patologías sino también al diseño de herramientas para la detección de dichas dificultades de forma temprana y para la generación de estrategias de tratamiento y Rehabilitación. El abordaje de este tipo de patologías se realiza desde diversas miradas que se integran en un marco interdisciplinario, incluyendo medidas neuropsicológicas, ocupacionales, clínicas, funcionales, y fisiológicas.

Diseño, adaptación y validación de herramientas neuropsicológicas

Diseño, adaptación y validación de herramientas neuropsicológicas

Esta línea de investigación del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología tiene como objetivo proveer a los profesionales de la salud de herramientas sólidas que les permitan colectar datos de manera objetiva para poder evaluar múltiples aspectos del paciente, incluyendo su performance cognitiva, sus síntomas anímicos, su capacidad para funcionar en la vida diaria, entre tantos otros. Bajo esta premisa, nos hemos concentrado en el desarrollo y validación de herramientas útiles en la evaluación de las funciones cognitivas en el ámbito clínico. Recientemente, hemos validado al español herramientas para tamizar el estatus cognitivo general (ej. ACE y ACE-R), que son requeridas en todo el mundo hispanoparlante para su utilización por personal especializado y no especializado como un mecanismo para obtener información valiosa sobre el funcionamiento cognitivo del paciente, aún cuando los recursos humanos, económicos o el tiempo disponible no sean suficientes. Con este mismo objetivo en mente, el grupo ha validado herramientas de tamizaje cognitivo de dominios específicos, con un especial interés en la evaluación de funciones ejecutivas (ej. INECO Frontal Screening), así como en el desarrollo de escalas de utilidad para la evaluación de actividades de la vida diaria (ej. ADLQ) que permitan obtener medidas objetivas sobre el nivel de independencia funcional del paciente. Como parte de esta línea de investigación, se han desarrollado también baterías de evaluación de funciones ejecutivas y de cognición social (ej. ESCB) destinadas a aumentar la sensibilidad y especificidad de la evaluación cognitiva estándar a fin de detectar alteraciones cognitivas que se presentan en la vida real, pero que no logran ser capturadas por las pruebas clásicas de laboratorio en algunas patologías psiquiátricas y neurológicas. En la actualidad el grupo se encuentra desarrollando instrumentos de utilidad en la rehabilitación de las funciones ejecutivas y validando cuestionarios que permitan evaluar la sintomatología de pacientes psiquiátricos en relación a los parámetros de la población local.