Baez S, Herrera E, García AM, Manes F, Young L, Ibáñez A. Outcome-oriented moral evaluation in terrorists. 2017

Outcome-oriented moral evaluation in terrorists.

 

AUTORES Baez S, Herrera E, García AM, Manes F, Young L, Ibáñez A.
AÑO 2017
JOURNAL Nature Human Behaviour
VOLUMEN 2017, 1, 0118
ABSTRACT As shown by the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights, terrorism is one of the most pernicious threats to contemporary societies1. In addition to obliterating the freedom and physical integrity of victims, terrorist practices can destabilize governments, undermine civil harmony and threaten economic development1. This is tragically corroborated by the recent history of Colombia, a country marked by escalations of paramilitary terrorist violence2. Although multiple disciplines are struggling to understand these atrocities, the contributions from cognitive science have been limited. Social cognition abilities3,4,5,6,7 have been proposed as important variables in relation to criminal and violent profiles. Against this background, this study aimed to assess the moral judgements and social-cognitive profiles of 66 ex-combatants from a paramilitary terrorist group. We found that moral judgement in terrorists is abnormally guided by outcomes rather than by the integration of intentions and outcomes. This pattern was partially related to emotion recognition and proactive aggression scores but independent from other cognitive domains. In addition, moral judgement was the measure that best discriminated between terrorists and non-criminals.
RESUMEN Nuestro mundo actual se caracteriza por fuertes escaladas de prácticas terroristas que anulan la libertad y la integridad física de las víctimas, desestabilizan a los gobiernos, socavan la armonía civil y amenazan el desarrollo económico. Este estudio reveló que terroristas extremos juzgan moralmente las acciones de los demás enfocándose en los resultados de una acción en lugar de en sus intenciones subyacentes, sugiriendo que su código moral prioriza los resultados sobre las intenciones. Las pruebas de moral permitieron clasificar de forma ciega a los sujetos con una alto desempeño (más del 90% de los sujetos fueron clasificados forma adecuada, en base a solo el juicio moral). Ninguna de las otras múltiples medidas, incluyendo diferentes mediciones de agresión, variables cognitivas (diversas medidas de funciones ejecutivas), o tareas de reconocimiento emocional tuvieron la misma sensibilidad que las pruebas de moral.  Así, el estudio resalta la importancia de evaluar el juicio moral para caracterizar a los grupos terroristas y comprender los procesos socio-cognitivos implicados en sus actos brutales.