Diseño, adaptación y validación de herramientas de evaluación del lenguaje

Las variables lingüísticas y socioculturales influyen en los instrumentos de evaluación del lenguaje. Es por esta razón que es necesario considerar las particularidades lingüísticas del idioma en las diferentes regiones, así como también las diferencias entre las culturas. Las herramientas de evaluación del lenguaje no pueden utilizarse sólo haciendo una adaptación a la lengua. Es por esto que actualmente se están validando herramientas que han sido desarrolladas para otras poblaciones así como también elaborando instrumentos propios.

Procesamiento del lenguaje y su interrelación con otras funciones cognitivas en diferentes patologías neurológicas

El lenguaje constituye una de las funciones cognitivas superiores que nos diferencian del resto de los animales. Nos permite la comunicación con el entorno, transmitir ideas y pensamientos. Para su adecuado funcionamiento se requiere de la participación de otras funciones como la atención, la memoria, entre otras. En tanto el lenguaje puede alterarse luego de una lesión cerebral. El objetivo de esta línea de investigación es conocer las dificultades que aparecen en el procesamiento del lenguaje en diferentes patologías neurológicas.

Dificultades cognitivas en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Dificultades cognitivas en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Las dificultades en funciones tales como la memoria, la atención, el lenguaje y la conducta son síntomas fundamentales en diversos trastornos neurológicos y psiquiátricos. Así, hoy ya es sabido que en ciertas enfermedades neurológicas cuyos síntomas son principalmente motores, las fallas cognitivas y conductuales juegan también un importante rol (ej. enfermedad de Parkinson). Es el objetivo del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología el contribuir al entendimiento del funcionamiento cognitivo y mental en diversas patologías neurológicas – que incluyen la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad cerebro vascular, la enfermedad de Parkinson, la Esclerosis Múltiple y la Epilepsia – y psiquiátricas –como la Depresión, el Trastorno Bipolar, el Déficit de Atención y la Esquizofrenia entre otros. Nuestro equipo tiene como objetivo no solo a la descripción de las fallas cognitivas en estas patologías sino también al diseño de herramientas para la detección de dichas dificultades de forma temprana y para la generación de estrategias de tratamiento y Rehabilitación. El abordaje de este tipo de patologías se realiza desde diversas miradas que se integran en un marco interdisciplinario, incluyendo medidas neuropsicológicas, ocupacionales, clínicas, funcionales, y fisiológicas.

Diseño, adaptación y validación de herramientas neuropsicológicas

Diseño, adaptación y validación de herramientas neuropsicológicas

Esta línea de investigación del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología tiene como objetivo proveer a los profesionales de la salud de herramientas sólidas que les permitan colectar datos de manera objetiva para poder evaluar múltiples aspectos del paciente, incluyendo su performance cognitiva, sus síntomas anímicos, su capacidad para funcionar en la vida diaria, entre tantos otros. Bajo esta premisa, nos hemos concentrado en el desarrollo y validación de herramientas útiles en la evaluación de las funciones cognitivas en el ámbito clínico. Recientemente, hemos validado al español herramientas para tamizar el estatus cognitivo general (ej. ACE y ACE-R), que son requeridas en todo el mundo hispanoparlante para su utilización por personal especializado y no especializado como un mecanismo para obtener información valiosa sobre el funcionamiento cognitivo del paciente, aún cuando los recursos humanos, económicos o el tiempo disponible no sean suficientes. Con este mismo objetivo en mente, el grupo ha validado herramientas de tamizaje cognitivo de dominios específicos, con un especial interés en la evaluación de funciones ejecutivas (ej. INECO Frontal Screening), así como en el desarrollo de escalas de utilidad para la evaluación de actividades de la vida diaria (ej. ADLQ) que permitan obtener medidas objetivas sobre el nivel de independencia funcional del paciente. Como parte de esta línea de investigación, se han desarrollado también baterías de evaluación de funciones ejecutivas y de cognición social (ej. ESCB) destinadas a aumentar la sensibilidad y especificidad de la evaluación cognitiva estándar a fin de detectar alteraciones cognitivas que se presentan en la vida real, pero que no logran ser capturadas por las pruebas clásicas de laboratorio en algunas patologías psiquiátricas y neurológicas. En la actualidad el grupo se encuentra desarrollando instrumentos de utilidad en la rehabilitación de las funciones ejecutivas y validando cuestionarios que permitan evaluar la sintomatología de pacientes psiquiátricos en relación a los parámetros de la población local.

Caracterización psicopatológica y delimitación clínica del Trastorno por Deficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) en el adulto

El trastorno por déficit de atención es el problema más comúnmente diagnosticado en la infancia y estudios confiables muestran que más de la mitad de las personas diagnosticadas en la infancia, siguen presentando este problema en la adultez. La presencia de TDAH en la adolescencia y la adultez se asocia a enormes consecuencias funcionales en el rendimiento académico y laboral de quienes lo padecen. Históricamente, el TDAH ha sido definido por tres tipos de síntomas: déficit cognitivos (dificultades en la atención y en el funcionamiento ejecutivo),impulsividad e hiperactividad. Sin embargo, su caracterización clínica es actualmente incompleta, así como su delimitación de otras entidades psicopatológicas es imprecisa. En este proyecto se busca: a) explorar nuevas dimensiones sintomático-etiológicas, como ser las alteraciones motivacionales, afectivo-emocionales y cognitivo-conductuales; b) estudiar sus comorbilidades tanto en el eje I como en el eje II de la clasificación DSM-IV; c) establecer indicadores que favorezcan el diagnóstico diferencial de otras patologías psiquiátricas que presentan solapamiento sintomático, en particular, del trastorno bipolar y los trastornos de la personalidad.

Cambio de Personalidad en las Demencias

El inicio de los cuadros de demencia de diferente origen ha sido asociado a cambios en los rasgos de la personalidad de los pacientes, más allá de la presencia de los síntomas específicos que conforman sus criterios diagnósticos. Estos cambios en la personalidad podrían aparecer en forma sutil y temprana, y serían atribuibles a la alteración de los circuitos neurales que conforman la base biológica de la personalidad. El objetivo de esta línea de investigación es estudiar el fenómeno del cambio de personalidad en forma comparada en diferentes cuadros de demencia, mediante el cuestionario de personalidad NEO-PI-R, y establecer diferentes mecanismos causales putativos.