When embodiment breaks down: Language deficits as novel avenues into movement disorders. Adolfo García, Agustín Ibáñez. 2018

AUTORES Adolfo García, Agustín Ibáñez.
AÑO 2018
VOLUMEN February 27, 2018
ABSTRACT If cognition is broadly shaped by an interplay of embodied mechanisms, then cognitive deficits could be profitably reinterpreted as disruptions of embodiment. Despite its simplicity and obviousness, this
straightforward implication has not been systematically assessed in the literature, let alone with a focus on specific target populations featuring systematic disturbances in circumscribed higher-order domains. The present Special Issue seeks to bridge such a gap by delving into the intimate links
between movement disorders and impairments of syntax and action language (namely, verbal expressions alluding to bodily movements).

En este trabajo proponemos reinterpretar diversos déficits lingüísticos en múltiples trastornos motores como alteraciones de mecanismos corporizados. Señalamos las implicancias teóricas de esta concepción para caracterizar la organización cerebral del lenguaje y, más particularmente, para detectar posibles marcadores cognitivos de dichas enfermedades. Así, nuestra propuesta buscar tender un puente entre el marco de la cognición corporizada (embodied cognition) y la neurociencia traslacional.

How Does Social Context Influence Our Brain and Behavior?. Baez S, García AM and Ibáñez A. 2018

AUTORES Baez S, García AM and Ibáñez A.
AÑO 2018
JOURNAL Frontiers for Young Minds
VOLUMEN February 19, 2018
ABSTRACT When we interact with others, the context in which our actions take place plays a major role in our behavior. This means that our understanding of objects, words, emotions, and social cues may differ depending on where we encounter them. Here, we explain how context affects daily mental processes, ranging from how people see things to how they behave with others. Then, we present the social context network model. This model explains how people process contextual cues when they interact, through the activity of the frontal, temporal, and insular brain regions. Next, we show that when those brain areas are affected by some diseases, patients find it hard to process contextual cues. Finally, we describe new ways to explore social behavior through brain recordings in daily situations.

En este artículo de divulgación para niños y jóvenes científicos, explicamos como cuando interactuamos con otros, el contexto en el que nuestras acciones tienen lugar juega un papel importante en nuestro comportamiento. Presentamos el modelo de red de contexto social. Este modelo explica cómo las personas procesan señales contextuales cuando interactúan, a través de la actividad de las regiones cerebrales frontal, temporal e insular, y como esta red se afecta en algunas enfermedades. Finalmente, describimos nuevas formas de explorar el comportamiento social a través de grabaciones cerebrales en situaciones cotidianas.

Beyond the face: how context modulates emotion processing in frontotemporal dementia subtypes. Kumfor F, Ibañez A, Hutchings R, Hazelton JL, Hodges JR, Piguet O. 2018

AUTORES Kumfor F, Ibañez A, Hutchings R, Hazelton JL, Hodges JR, Piguet O.
AÑO 2018
VOLUMEN 31 January, 2018
ABSTRACT The importance of assessing social cognition to characterize dementia syndromes is increasingly recognized, with lower social cognition capacity associated with reduced functional independence and greater carer burden. Emotion recognition is impaired in both behavioural-variant frontotemporal dementia and semantic dementia, yet the social and behavioural changes observed in these syndromes in everyday situations varies. To date, most studies have investigated isolated, context-free stimuli indexing recognition of facial emotions only. Here, we aimed to investigate how contextual information (i.e. emotional body language) influences emotion recognition, within the framework of the Social Context Network Model. Thirty-one patients with frontotemporal dementia (19 behavioural-variant frontotemporal dementia; 12 semantic dementia) and 20 healthy age- and education-matched controls were assessed on three tasks which varied contextual cues: (i) face alone; (ii) context alone; and (iii) face embedded in context. Voxel-based morphometry was used to identify neural correlates of task performance. Our results demonstrated that both behavioural-variant frontotemporal dementia and semantic dementia patients performed worse than controls in recognizing emotions from face alone and context alone. Importantly, performance differed when faces were presented in context. While both behavioural-variant frontotemporal dementia and semantic dementia patients performed similarly to controls on congruent items (i.e. face emotion and body emotion are the same) (P-values > 0.05), patients with behavioural-variant frontotemporal dementia performed worse than both controls (P < 0.001) and patients with semantic dementia (P = 0.044) for incongruent items (i.e. face emotion and body emotion are different). Neuroimaging analyses revealed that abnormal contextual influence was associated with lower integrity of the right parahippocampal gyrus/amygdala and left precentral gyrus. Together, these results indicate that patients with behavioural-variant frontotemporal dementia are over-reliant on external contextual information. Conversely, in semantic dementia and controls, contextual influence varies, with the degree of contextual influence appearing to be mediated, at least in part, by the facial expression depicted. The profile in behavioural-variant frontotemporal dementia is reminiscent of the ‘environmental dependency syndrome’ described in frontal lesion patients. It also converges with recent evidence of abnormal face perception in this group. From a theoretical perspective, our findings demonstrate that the capacity to incorporate contextual body language is dependent on the integrity of both contextual association brain regions (i.e. parahippocampal gyrus), as well as regions necessary for processing dynamic body movements. Clinically, these results open new avenues for rehabilitation of social impairments in dementia.

Hasta la fecha, la mayoría de los estudios en demencia frontotemporal han investigado las emociones de forma aislada, sin contexto. Aquí, investigamos cómo la información contextual (lenguaje corporal emocional) influye en el reconocimiento de emociones, en el marco del modelo de red de contexto social en pacientes con demencia frontotemporal (variante frontal y semántica) y controles sanos. Nuestros resultados indican que los pacientes con demencia frontotemporal version frontal no integran la información contextual externa con las claves emocionales internas, y que ello depende de la integridad de las regiones cerebrales de asociación contextual (parahipocampo, amígdala y estructuras frontales). Estos resultados abren nuevas vías para la rehabilitación de las deficiencias sociales en la demencia.

The IFS (INECO Frontal Screening) and level of education: Normative data. Sierra Sanjurjo N, Saraniti A, Gleichgerrcht E, Roca M, Manes F, Torralva T. 2018

AUTORES Sierra Sanjurjo N, Saraniti A, Gleichgerrcht E, Roca M, Manes F, Torralva T.
AÑO 2018
JOURNAL Applied Neuropsychology
VOLUMEN 12 February, 2018
ABSTRACT Level of education is known to confound neuropsychological test performance. The INECO Frontal Screening (IFS) is an easy-to-use and brief measure of several domains of executive function, which has previously shown reliably clinical usefulness and superior psychometric performance when compared to other frontal screening instruments. However, previous studies with the IFS have been limited to participants with high levels of education, preventing its generalizability to populations with less than 12 years of formal education. This is crucial, as less than half of the Latin American population and a large percentage of immigrants in developed countries attain high school education. The aim of this study was to generate IFS normative data in a sample stratified by age and education levels. One hundred and sixty one healthy adults were assessed with the IFS as well as measures of global cognitive screening, namely, the Addenbrooke Cognitive Examination Revised and the Mini-Mental State Examination. Multiple lineal regression analysis showed significant effects for education and nonsignificant effects for age. A correction grid for IFS raw scores was developed and cut-off scores were calculated. The correction grid and cut-off scores may be useful in the interpretation of IFS scores in participants with low education.

El nivel de educación formal impacta sobre el rendimiento de pruebas neuropsicológicas. El INECO Frontal Screening (IFS) es una técnica de rastrillaje breve y fácil para evaluar las funciones ejecutivas, que ha evidenciado con anterioridad ser una herramienta con un rendimiento psicométrico superior en comparación con otros instrumentos y ser clínicamente fiable en la detección de disfunción frontal. Sin embargo, los estudios previos con el IFS se han limitado a participantes con altos niveles de educación, lo que impide su generalización a poblaciones con menos de 12 años de educación formal. Debido que menos de la mitad de la población de América Latina y un gran porcentaje de inmigrantes en países desarrollados obtienen educación secundaria, es fundamental la normalización del IFS para bajo nivel de educación formal. De esta forma, el objetivo de este estudio fue generar datos normativos, en una muestra estratificada por edad y niveles de educación formal. Ciento sesenta adultos sanos fueron evaluados con el IFS, y con medidas de detección cognitiva global, como el Examen Cognitivo Addenbrooke Revisado y el Mini Examen Estatal Mental. A partir del análisis de regresión lineal múltiple se observaron valores significativos para la educación y no para la edad. Se desarrolló una cuadrícula de corrección para los puntajes brutos del IFS y se calcularon los puntos de corte. La grilla de corrección y los puntajes de corte pueden ser útiles en la interpretación de los puntajes de IFS en sujetos con baja educación formal.

Fluid intelligence is supported by the multiple-demand system not the language system. Alexandra Woolgar, John Duncan, Facundo Manes, Evelina Fedorenko. 2018

AUTORES Alexandra Woolgar, John Duncan, Facundo Manes, Evelina Fedorenko.
AÑO 2018
JOURNAL Nature Human Behaviour
VOLUMEN 29 January, 2018
ABSTRACT A set of frontoparietal brain regions—the multiple-demand (MD) system —has been linked to fluid intelligence in brain imaging and in studies of patients with brain damage. For example, the amount of damage to frontal or parietal, but not temporal, cortices predicts fluid intelligence deficit. However, frontal and parietal lobes are structurally and functionally heterogeneous. They contain domain-general regions that respond across diverse tasks, but also specialized regions that respond selectively during language processing. Since language may be critical for complex thought, intelligence loss following damage to the frontoparietal cortex could have important contributions from damage to language-selective regions. To evaluate the relative contributions of MD versus language-selective regions, we employed large functional magnetic resonance imaging datasets to construct probabilistic maps of the two systems. We used these maps to weigh the volume of lesion (in each of 80 patients) falling within each system. MD-weighted, but not language-weighted, lesion volumes predicted fluid intelligence deficit (with the opposite pattern observed for verbal fluency), indicating that fluid intelligence is specifically tied to the MD system, and undermining claims that language is at the core of complex thought.

El sistema de múltiple demanda (MD), formado por un conjunto de regiones cerebrales frontoparietales, ha sido relacionado con la inteligencia fluida, tanto en estudios de lesiones como en estudios de neuroimágenes funcionales. Sin embargo, es sabido que los lóbulos frontal y parietal incluyen, además de las regiones que soportan funciones generales que responden a diversas tareas, también regiones especializadas que responden selectivamente al procesamiento lingüístico. Dado que el lenguaje puede ser crítico para el pensamiento complejo, podría hipotetizarse que la disminución de la  inteligencia fluida después de daño frontoparietal podría relacionarse con el daño en las regiones de procesamiento lingüístico. Para evaluar la contribución relativa del sistema de MD y de las regiones selectivas de procesamiento lingüístico, estudiamos un gran grupo de datos de resonancia magnética funcional para construir mapas probabilísticos de los dos sistemas. Usamos estos mapas para calcular el peso del volumen de la lesión en cada uno de los sistemas. En nuestros estudios los déficit en la inteligencia fluida fueron predichos por el volumen de la lesión en MD y no en las zonas específicas para el procesamiento lingüístico (con el patrón inverso en tareas de fluencia verbal), indicando que el sistema de MD está específicamente relacionado con la inteligencia fluida y socavando la afirmación de que el lenguaje está en el centro del pensamiento complejo.