Instituto Alzheimer

Qué es la Enfermedad de Alzheimer

Descripta por primera vez por el neurólogo Alemán Alois Alzheimer, es una enfermedad física que afecta el cerebro. Durante el curso de la enfermedad se desarrollan "placas" (de Beta-Amiloide) y "ovillos" (de proteína Tau) en la estructura del cerebro, conduciendo a la muerte de las células cerebrales y la consecuente atrofia de estructuras neurales que cumplen importantes funciones para nuestra vida diaria. La enfermedad suele tener una duración media aproximada de 10-12 años, aunque esto puede variar mucho de un paciente a otro. La Enfermedad de Alzheimer es progresiva, lo que significa que gradualmente se dañarán mayores partes del cerebro. A medida que esto ocurre, los síntomas comienzan a ser más severos.

Situación/ Perspectivas del Alzheimer hoy en Argentina y el mundo

La enfermedad de Alzheimer afecta a más de 400.000 personas en la Argentina y el principal factor de riesgo es la edad, por lo que puede convertirse en una pandemia con un nuevo caso en el mundo cada 70 segundos. Aproximadamente el 5% de hombres y mujeres entre los 65 y los 74 años pueden padecerla, mientras que entre los que tienen más de 85 años, el porcentaje de personas que la presentan alcanza el 40%. Para la Organización Mundial de la Salud, en tanto, la enfermedad de Alzheimer es uno de los problemas de salud pública más relevantes de este siglo ya que en menos de 20 años habrá unos 65,7 millones de afectado y 115,4 millones en 2050. Pero sus efectos, como sucede dramáticamente con cada epidemia, se sentirán de manera más aguda en los países de bajos y medianos ingresos con respecto a los países desarrollados: mientras que en 2010, el 57,7% de todas las personas con esta enfermedad se corresponde a los países de bajos y medianos ingresos, en 2050 la proporción se extenderá a un 70,5% (World Alzheimer Report 2011 – Alzheimer´s Disease International- 2012 Alzheimer´s Disease Facts and Figures – Alzheimer´s Association Dementia: A problem for our age, Nature 475, S2–S4 14 July 2011)

Objetivos/Líneas de la investigación del Instituto Alzheimer de la Fundación INECO

Como se desprende de nuestra misión, la investigación de máxima calidad con repercusión internacional y aplicabilidad en las actividades de la vida diaria de los seres humanos, es una prioridad absoluta para la Fundación INECO. La existencia de un espacio de excelencia clínico-académica que ha logrado posicionar a la Argentina en el mapa internacional de las neurociencias, ha permitido que la Fundación INECO sea el sustrato para repatriar una gran cantidad de investigadores en neurociencias que se desempeñaban en diversas universidades del mundo. Estos científicos, junto con otros, han creado un laboratorio de investigación en el que desarrollan líneas específicas de estudio, basadas en temáticas particulares:

  • Desarrollar biomarcadores cognitivos de la actividad cerebral que permitan detectar signos tempranos y preclínicos de la enfermedad de Alzheimer utilizando métodos no invasivos.
  • Estudiar el perfil neuropsicológico, la evolución y la eficacia de tratamientos no farmacológicos en variantes atípicas de la enfermedad de Alzheimer, como la atrofia cortical posterior.
  • Estudiar las bases cerebrales de la integración de información contextual durante tareas de cognición social (empatía, reconocimiento de emociones, juicio moral) en la enfermedad de Alzheimer
  • Analizar el procesamiento emocional en la enfermedad de Alzheimer en etapas moderadas a severas de la enfermedad (reconocimiento emocional del rostro y la voz de los familiares).
  • Desarrollar herramientas de screening para ayudar al médico de cabecera a detectar tempranamente la enfermedad de Alzheimer.
  • Analizar el abordaje actual de los médicos argentinos en relación a la enfermedad de Alzheimer.
  • Profundizar la caracterización de variantes atípicas de la enfermedad de Alzheimer.
  • Medir el impacto de medidas no farmacológicas en los trastornos de sueño en la enfermedad de Alzheimer.
  • Estudiar los mecanismos implicados en la anosognosia (dificultad para tomar conciencia de los propios déficits) en la enfermedad de Alzheimer.
  • Analizar las perspectivas sobre la comunicación con los familiares y el paciente en el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

Laboratorio de Investigaciones Psicopatológicas

Estudiar los fenómenos, dimensiones, procesos y mecanismos psicopatológicos que permitan mejorar la caracterización clínica, el diagnóstico, las explicaciones etiológicas y los tratamientos de los cuadros psiquiátricos en el contexto de enfermedades psiquiátricas y neurológicas, integrando los conocimientos de la psiquiatría clínica, la psicología cognitiva y las neurociencias.

Laboratorio de Investigaciones en Lenguaje

Es misión del laboratorio conocer en profundidad el procesamiento del lenguaje normal y patológico, tanto a nivel conductual como cerebral, durante la infancia y la vida adulta. Este conocimiento permitirá el desarrollo de herramientas adecuadas para la evaluación y el diseño de tratamientos teóricamente fundamentados en español.

Diseño, adaptación y validación de herramientas de evaluación del lenguaje

Las variables lingüísticas y socioculturales influyen en los instrumentos de evaluación del lenguaje. Es por esta razón que es necesario considerar las particularidades lingüísticas del idioma en las diferentes regiones, así como también las diferencias entre las culturas. Las herramientas de evaluación del lenguaje no pueden utilizarse sólo haciendo una adaptación a la lengua. Es por esto que actualmente se están validando herramientas que han sido desarrolladas para otras poblaciones así como también elaborando instrumentos propios.

Procesamiento del lenguaje y su interrelación con otras funciones cognitivas en diferentes patologías neurológicas

El lenguaje constituye una de las funciones cognitivas superiores que nos diferencian del resto de los animales. Nos permite la comunicación con el entorno, transmitir ideas y pensamientos. Para su adecuado funcionamiento se requiere de la participación de otras funciones como la atención, la memoria, entre otras. En tanto el lenguaje puede alterarse luego de una lesión cerebral. El objetivo de esta línea de investigación es conocer las dificultades que aparecen en el procesamiento del lenguaje en diferentes patologías neurológicas.

Percepción de enfermedad, adherencia farmacológica y temperamento afectivo en el trastorno bipolar

El modo en que los pacientes bipolares perciben su enfermedad (percepción de la enfermedad) es un elemento teórico fundamental de la adherencia al tratamiento medicamentoso a largo plazo. Asimismo constituye uno de los objetivos nucleares del tratamiento psicoeducativo, que ha demostrado su eficacia en la prevención de nuevos episodios afectivos en los pacientes bipolares, como coadyuvante del tratamiento farmacológico estabilizante. A pesar de su importancia teórica y práctica son escasos los estudios sobre cómo los pacientes bipolares perciben naturalmente su enfermedad, y cómo dicha percepción de la enfermedad se relaciona con otros factores. En esta línea, los objetivos de este estudio son: 1) explorar la percepción natural de la enfermedad de los pacientes bipolares; 2) someter a contraste empírico la relación teórica entre percepción de la enfermedad y adherencia farmacológica; y 3) explorar la relación entre la percepción de la enfermedad y el temperamento afectivo.

Temperamento afectivo y psicopatología afectiva en la Epilepsia

Los síntomas afectivos constituyen una ocurrencia común en los pacientes con epilepsia, tanto en la forma de comorbilidad con síndromes depresivos y bipolares, como de síntomas asociados al propio cuadro neurológico. El concepto de temperamentos afectivos constituye un elemento de interés para comprender la predisposición de ciertos pacientes cuyas características de personalidad confieren mayor riesgo a desarrollar patología afectiva comórbida. Consecuentemente, esta línea de investigación apunta a relevar la presencia de rasgos afectivos temperamentales en pacientes con epilepsia y establecer la asociación entre dichos rasgos y la presencia de comorbilidad afectiva, sintomatología afectiva, calidad de vida, percepción de enfermedad, adherencia farmacolóogica y satisfacción con el tratamiento antiepiléptico.

Despersonalización y ansiedad

Esta línea de investigación tiene como objetivos estudiar los síntomas de despersonalización y desrealización en pacientes con trastornos de ansiedad y controles comunitarios, determinar posibles predictores de despersonalización en población ansiosa, y evaluar la relación entre síntomas obsesivo-compulsivos y despersonalización.

Caracterización psicopatológica de la variante conductual de la Demencia Frontotemporal

Esta línea de investigación tiene como objetivo realizar una evaluación sistemática y comprehensiva de los síntomas psiquiátricos presentes en la variante conductual de la demencia frontotemporal, que pueda servir como base para el diagnóstico diferencial de esta condición respecto de otros trastornos psiquiátricos que, en el caso de los adultos mayores, puede confundir o simular la presentación de un trastorno neurodegenerativo.