Laboratorio de Investigaciones en Lenguaje

Es misión del laboratorio conocer en profundidad el procesamiento del lenguaje normal y patológico, tanto a nivel conductual como cerebral, durante la infancia y la vida adulta. Este conocimiento permitirá el desarrollo de herramientas adecuadas para la evaluación y el diseño de tratamientos teóricamente fundamentados en español.

Instituto de Neurociencias y Derecho

El Instituto de Neurociencias y Derecho (INEDE) tiene por objeto establecer un diálogo entre las ciencias jurídicas y las neurociencias cuyos resultados, desde el punto de vista individual, mejorarán la calidad de vida de las personas, y desde la perspectiva social, mejorarán la calidad de las instituciones jurídicas. 
El cerebro es la estructura más compleja del universo y el derecho el instrumento más complejo de las relaciones sociales. Las neurociencias se ocupan de analizar cómo está organizado estructural y funcionalmente el cerebro. Las ciencias jurídicas se dedican a examinar cómo funciona la organización normativa de la sociedad, esa suerte de cerebro social. Entender de qué manera los diferentes elementos del cerebro interactúan, originan y condicionan la conducta humana es indispensable para un sistema jurídico cuya misión es, precisamente, regular las conductas de los seres humanos con la misión de asegurar una convivencia social, pacífica y próspera.
El cerebro y las regulaciones jurídico-políticas están íntimamente ligados, pues con el cerebro procesamos la información para una vida en sociedad regida por normas de derecho. Por eso las neurociencias y las ciencias jurídicas cruzan sus caminos y dan a luz un espacio común de saber.
El Instituto canaliza una reflexión conjunta y consensuada entre juristas y neurocientíficos para analizar de modo sistemático y crítico en qué ámbitos y en qué medida los estudios sobre el funcionamiento de los procesos mentales pueden ser utilizados válida y eficazmente para producir innovaciones en el sistema legal. Se trata de un debate que abre múltiples campos de investigación y que trasciende saberes y fronteras, puesto que la discusión sobre cerebro y derecho es necesariamente interdisciplinaria e internacional. La discusión está planteada y no puede ser ignorada. 
INEDE opera como una red de investigación y docencia para introducir a abogados, jueces y otros actores del sistema legal en los aportes de las neurociencias que son relevantes para el mundo del derecho. Se persigue reflejar en las doctrinas y prácticas legales el estado actual de la comprensión del funcionamiento de la mente, según los resultados que emergen de la investigación neurocientífica.

Laboratorio de Neurociencia Social y Educación

El Laboratorio de Neurociencia Social y Educación busca comprender las bases neurales que explican las complejas interacciones entre seres humanos, incluyendo funciones del "cerebro social" tales como la cognición moral, la empatía, la toma de decisiones y emociones sociales complejas. Para ello, se vale de estudios en poblaciones neurotípicas y en distintas condiciones clínicas de naturaleza neurológica y neuropsiquiátrica para abordar el cerebro con una visión holística. Se enfoca asimismo en el trasladando de los resultados al campo de la educación, trabajando bajo la premisa que una mejor comprensión del cerebro tiene un impacto positivo en el proceso de aprendizaje. 

Diseño, adaptación y validación de herramientas de evaluación del lenguaje

Las variables lingüísticas y socioculturales influyen en los instrumentos de evaluación del lenguaje. Es por esta razón que es necesario considerar las particularidades lingüísticas del idioma en las diferentes regiones, así como también las diferencias entre las culturas. Las herramientas de evaluación del lenguaje no pueden utilizarse sólo haciendo una adaptación a la lengua. Es por esto que actualmente se están validando herramientas que han sido desarrolladas para otras poblaciones así como también elaborando instrumentos propios.

Procesamiento del lenguaje y su interrelación con otras funciones cognitivas en diferentes patologías neurológicas

El lenguaje constituye una de las funciones cognitivas superiores que nos diferencian del resto de los animales. Nos permite la comunicación con el entorno, transmitir ideas y pensamientos. Para su adecuado funcionamiento se requiere de la participación de otras funciones como la atención, la memoria, entre otras. En tanto el lenguaje puede alterarse luego de una lesión cerebral. El objetivo de esta línea de investigación es conocer las dificultades que aparecen en el procesamiento del lenguaje en diferentes patologías neurológicas.

Funcionamiento de diversas áreas del lóbulo frontal en la inteligencia fluida y la habilidad de cambio de perspectiva

Funcionamiento de diversas áreas del lóbulo frontal en la inteligencia fluida y la habilidad de cambio de perspectiva

La inteligencia generalmente se define como la capacidad de resolver problemas y son numerosos los estudios que intentan comprenderla y clasificarla. Tras la observación de una importante correlación positiva en la performance de test que medían diferentes habilidades Spearman propuso la existencia de un factor general (factor g o inteligencia fluida) que modularía el rendimiento en diferentes tareas cognitivas. C Diferentes fuentes de información han asociado la inteligencia fluida con el lóbulo frontal, una de las áreas del cerebro de mayor desarrollo evolutivo en el ser humano. Además de generar fallas en pruebas de inteligencia fluida, las lesiones en el lóbulo frontal afectan también el rendimiento en pruebas cognitivas, como la flexibilidad de pensamiento o la fluencia verbal, que se han dado a conocer como pruebas clásicas de funciones ejecutivas. Asimismo, el lóbulo frontal se ha asociado también con funciones fundamentales para el ser humano como la capacidad de inferir sentimientos en otras personas, la capacidad de inhibir nuestros impulsos y la capacidad de mantener en mente nuestros objetivos a largo plazo con el fin de lograr una meta y con la habilidad de cambiar de perspectiva.   Hace ya varios años, INECO comenzó una colaboración con el profesor John Duncan del Cambridge Cognition and Brain Science Unit de Inglaterra, intentando determinar la relación entre la inteligencia fluida y en rendimiento en diversas pruebas cognitivas previamente asociadas con el lóbulo frontal.  En la actualidad el Laboratorio de Investigación en Neuropsicología se encuentra realizando diversos estudios en diferentes enfermedades neurológicas y psiquiátricas que involucran el lóbulo frontal que intentan determinar la afectación o no de la inteligencia en las mismas y su relación con otras funciones cognitivas. Los estudios mencionados son de suma importancia para la comprensión del funcionamiento del lóbulo frontal y de su relación con la inteligencia y la conducta de los individuos dado que contribuirán a determinar si la inteligencia se relaciona directamente con esta área del cerebro y que es lo que implica esta  relación.

Dificultades cognitivas en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Dificultades cognitivas en diversas patologías neurológicas y psiquiátricas

Las dificultades en funciones tales como la memoria, la atención, el lenguaje y la conducta son síntomas fundamentales en diversos trastornos neurológicos y psiquiátricos. Así, hoy ya es sabido que en ciertas enfermedades neurológicas cuyos síntomas son principalmente motores, las fallas cognitivas y conductuales juegan también un importante rol (ej. enfermedad de Parkinson). Es el objetivo del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología el contribuir al entendimiento del funcionamiento cognitivo y mental en diversas patologías neurológicas – que incluyen la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad cerebro vascular, la enfermedad de Parkinson, la Esclerosis Múltiple y la Epilepsia – y psiquiátricas –como la Depresión, el Trastorno Bipolar, el Déficit de Atención y la Esquizofrenia entre otros. Nuestro equipo tiene como objetivo no solo a la descripción de las fallas cognitivas en estas patologías sino también al diseño de herramientas para la detección de dichas dificultades de forma temprana y para la generación de estrategias de tratamiento y Rehabilitación. El abordaje de este tipo de patologías se realiza desde diversas miradas que se integran en un marco interdisciplinario, incluyendo medidas neuropsicológicas, ocupacionales, clínicas, funcionales, y fisiológicas.

Diseño, adaptación y validación de herramientas neuropsicológicas

Diseño, adaptación y validación de herramientas neuropsicológicas

Esta línea de investigación del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología tiene como objetivo proveer a los profesionales de la salud de herramientas sólidas que les permitan colectar datos de manera objetiva para poder evaluar múltiples aspectos del paciente, incluyendo su performance cognitiva, sus síntomas anímicos, su capacidad para funcionar en la vida diaria, entre tantos otros. Bajo esta premisa, nos hemos concentrado en el desarrollo y validación de herramientas útiles en la evaluación de las funciones cognitivas en el ámbito clínico. Recientemente, hemos validado al español herramientas para tamizar el estatus cognitivo general (ej. ACE y ACE-R), que son requeridas en todo el mundo hispanoparlante para su utilización por personal especializado y no especializado como un mecanismo para obtener información valiosa sobre el funcionamiento cognitivo del paciente, aún cuando los recursos humanos, económicos o el tiempo disponible no sean suficientes. Con este mismo objetivo en mente, el grupo ha validado herramientas de tamizaje cognitivo de dominios específicos, con un especial interés en la evaluación de funciones ejecutivas (ej. INECO Frontal Screening), así como en el desarrollo de escalas de utilidad para la evaluación de actividades de la vida diaria (ej. ADLQ) que permitan obtener medidas objetivas sobre el nivel de independencia funcional del paciente. Como parte de esta línea de investigación, se han desarrollado también baterías de evaluación de funciones ejecutivas y de cognición social (ej. ESCB) destinadas a aumentar la sensibilidad y especificidad de la evaluación cognitiva estándar a fin de detectar alteraciones cognitivas que se presentan en la vida real, pero que no logran ser capturadas por las pruebas clásicas de laboratorio en algunas patologías psiquiátricas y neurológicas. En la actualidad el grupo se encuentra desarrollando instrumentos de utilidad en la rehabilitación de las funciones ejecutivas y validando cuestionarios que permitan evaluar la sintomatología de pacientes psiquiátricos en relación a los parámetros de la población local.

Caracterización psicopatológica y delimitación clínica del Trastorno por Deficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) en el adulto

El trastorno por déficit de atención es el problema más comúnmente diagnosticado en la infancia y estudios confiables muestran que más de la mitad de las personas diagnosticadas en la infancia, siguen presentando este problema en la adultez. La presencia de TDAH en la adolescencia y la adultez se asocia a enormes consecuencias funcionales en el rendimiento académico y laboral de quienes lo padecen. Históricamente, el TDAH ha sido definido por tres tipos de síntomas: déficit cognitivos (dificultades en la atención y en el funcionamiento ejecutivo),impulsividad e hiperactividad. Sin embargo, su caracterización clínica es actualmente incompleta, así como su delimitación de otras entidades psicopatológicas es imprecisa. En este proyecto se busca: a) explorar nuevas dimensiones sintomático-etiológicas, como ser las alteraciones motivacionales, afectivo-emocionales y cognitivo-conductuales; b) estudiar sus comorbilidades tanto en el eje I como en el eje II de la clasificación DSM-IV; c) establecer indicadores que favorezcan el diagnóstico diferencial de otras patologías psiquiátricas que presentan solapamiento sintomático, en particular, del trastorno bipolar y los trastornos de la personalidad.