Bases neurales de la cognición moral

Bases neurales de la cognición moral

Con el desarrollo y la complejización de la vida comunitaria en los seres humanos emergieron un grupo de funciones cognitiva necesarias para poder establecer y mantener interacciones sociales saludables. La capacidad para juzgar lo que es moralmente correcto de lo que es moralmente incorrecto es quizás una de las más complejas funciones cognitivas, no sólo porque requiere apoyarse en un gran número de sofisticados procesos cognitivos, sino porque guarda una estrecha relación con el campo de la filosofía y la etiología.

Sin embargo, poder estudiar cómo nuestro cerebro juzga actos con una carga moral puede permitirnos entender aspectos fundamentales de la organización cerebral necesarios para el funcionamiento en sociedad, así como dilucidar cuestiones centrales de la evolución de algunas enfermedades psiquiátricas y neurológicas donde la cognición moral no responde a los patrones esperados.

Dentro de esta línea, exploramos cómo interactúan diversas funciones cognitivas, como la empatía y la teoría de la mente, para permitirnos realizar juzgamientos de dilemas morales. Asimismo, se investigan bajo esta línea las posibles bases neurales de algunos procesos que típicamente han sido dominio exclusivo del estudio filosófico, como lo son las conductas utilitaristas y deontológicas, en el afán por cruzar los conocimientos de diversos campos de estudio que permiten dilucidar los ejes centrales de la moralidad.

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Along with the development of contemporary community life among humans, interactions between individuals became increasingly complex, thus demanding for a group of cognitive functions that would enable to establish and maintain healthy social connections. The ability to judge right from wrong, i.e what is morally acceptable from what is not, is perhaps one of the most fascinating and complex of such cognitive functions. Not only does it rely on a complicated and widely distributed brain network, but it also requires an understanding that involves philosophical and socioanthropological outlooks.Understanding how our brain delivers judgments of moral actions can help us understand fundamental aspects concerning the the way our brain succeeds in being social. It can also shed light on core symptoms and behaviors observed in certain psychiatric and neurological conditions, such as behavioral variant frontotemporal dementia and autism, among many others.This line of research explores the way in which different cognitive functions, such as empathy and theory of mind, allow for judgment of moral scenarios. We also investigate mental processes typically approached by philosophers, such as utilitarian and deontological moral judgments. By approaching these interesting issues from an interdisciplinary perspective, we aim at contributing with innovative research at the intersection of neurosciences and other fields of knowledge.

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